Guerreiros caem na Dinamarca mas lutam pela Europa

Seria difícil o Sp. Braga reagir melhor à derrota sofrida no Estádio da Luz, frente ao Benfica, no início do mês. Nesse jogo, a contar para a I Liga, os bracarenses perderam por 6-1, provavelmente no pior resultado da época. De seguida, no entanto, surgiu a pausa para os compromissos das seleções e no regresso às competições domésticas o Sp. Braga devolveu a goleada sofrida frente às águias a outra ave. Foi o Santa Clara a vítima da equipa de Carlos Carvalhal, que sacudiu um 1-6 com um 6-0, ultrapassando os açorianos a caminho dos oitavos de final da Taça de Portugal. Esta quinta-feira, os minhotos tinham frente aos dinamarqueses do Midtjylland, fora, nova oportunidade de se afastar o mais possível de um mau resultado e, inclusivamente, ultrapassar com sucesso a fase de grupos da Liga Europa.

Com a derrota na Luz a ser o único desaire nos últimos 12 encontros, essa dúzia de jogos foi precedida de uma derrota no campo do Estrela Vermelha, também para o Grupo F da competição europeia. Mesmo com esse resultado negativo então, o Sp. Braga encarrilhou excelentes exibições europeias, com três vitórias no mesmo número de jogos, dois frente ao Ludogorets e um frente aos dinamarqueses que esta noite recebiam a equipa portuguesa na cidade de Herning. Um empate garantia um dos dois primeiros lugares do grupo e a vitória assegurava a passagem no primeiro lugar. Com as mudanças nos formatos das provas europeias de clubes devido ao surgimento da Conference League, os dois primeiros lugares davam sortes muito diferentes: a liderança do grupo levaria os bracarenses aos oitavos de final, com o segundo posto a cruzar com os terceiros classificados dos grupos da Liga dos Campeões.

Carlos Carvalhal chamava para esta quinta-feira 12 jogadores com menos de 23 anos dentro dos 24 convocados e o destaque tinha de ir para Vitinha, jovem avançado que assinou um póquer frente ao Santa Clara e que esta temporada leva já sete golos na equipa A em nove encontros, tirando o destaque do centro do ataque dos espanhóis Abel Ruiz (um golo) e Mario Gonzalez (três golos) ou, pelo menos, sendo mais goleador. Com Sp. Braga e Midtjylland a marcarem em todos os jogos nesta edição da Liga Europa, Carvalhal devia apostar no balanço de Vitinha para procurar continuar essa senda de remates certeiros.

Sem Matheus, Al-Musrati, Sequeira, Buta, Tormena e David Carmo, o treinador do Sp. Braga estava obrigado a algum jogo de cintura, pelo menos no centro da defesa, na posição 6 e no guarda-redes, mas mostrava-se confiante, até porque como disse antes do encontro frente ao Santa Clara, pretendia "controlar o presente e o futuro". "Temos cumprido na íntegra tudo o que nos foi pedido. Aliás, temos acrescentado até mais ao que aquilo que nos foi pedido", disse Carlos Carvalhal sobre o presidente António Salvador na mesma altura. Assim, o pedido de uma "boa Liga Europa" podia confirmar-se ainda esta quinta-feira.

Já na antevisão ao encontro frente aos dinamarqueses, Carvalhal referiu que a sua equipa "tem que estar ao melhor nível para vencer, porque vai defrontar uma equipa que ataca muito bem e que marca golos em quase todos os jogos". "Mas nós também conseguimos ferir o adversário e estamos focados em fazer golos. Temos um respeito muito grande pelo adversário, mas queremos conquistar os três pontos", disse, abordando sem muita surpresa o assunto Vitinha: "É um bom menino, é de Cabeceiras de Basto, vem de um meio não tão citadino, mais rural, tem boa índole e boa personalidade, é um trabalho [lidar com o sucesso] que tem que ser feito, tem que levar nas orelhas de vez em quando para baixar a crista, mas faz parte do nosso trabalho colocá-lo na rota certa e, até ao momento, tem tido um comportamento muito bom e esperamos que se mantenha com humildade".

Não foi no ataque que o Sp. Braga se destacou no arranque do jogo. Nem se destacou pela positiva. Após um lançamento de linha lateral diretamente para a área dos bracarenses, cuja defesa não consegue resolver com qualidade, a bola sobra para o capitão do Midtjylland, Erik Sviatchenko, que colocou a bola no fundo da baliza esta quinta-feira defendida por Tiago Sá. Estava feito o 1-0 aos 3''.. Sendo praticamente impossível começar pior a partida, a equipa de Carlos Carvalhal estava agora obrigada a mais trabalho se queria a qualificação para uma próxima fase, independentemente de qual fosse.

https://twitter.com/playmaker_PT/status/1463931655714975747

Com dificuldades em criar chances de golo, foi no final do primeiro tempo que o capitão Ricardo Horta encontrou o caminho do golo. Um excelente passe de Iuri Medeiros da direita rasgou pela defesa dinamarquesa e Horta, descaído para esse mesmo lado, rematou cruzado e com toda a força para o empate, festejando depois com os adeptos bracarenses presentes em Herning.

https://twitter.com/SPORTTVPortugal/status/1463938741559570449?ref_src=twsrc%5Etfw%7Ctwcamp%5Etweetembed%7Ctwterm%5E1463938741559570449%7Ctwgr%5E%7Ctwcon%5Es1_&ref_url=https%3A%2F%2Fwww.record.pt%2Fjogos-em-direto%2Flive%2F111327

E se o Sp. Braga entrou mal na primeira parte, fez questão de o repetir no segundo tempo, ao sofrer um golo logo no arranque dos segundos 45''. Três minutos decorridos, um passe longo para a direita da área, Joel Andersson de cabeça coloca na boca da baliza, Tiago Sá hesita na saída e Isaksen faz o 2-1. O Sp. Braga voltava a ter de correr atrás do prejuízo.

E foi já à entrada dos últimos cinco minutos que Galeno com um grande golo empatou o jogo (2-2) O ala brasileiro apareceu pelo seu lado esquerdo, puxou para dentro e atirou forte e em efeito. A bola bate na barra e entra na baliza dos dinamarqueses. Com este empate, o Sp. Braga estava apurado.

https://twitter.com/SPORTTVPortugal/status/1463954195845951488

Mas os bracarenses estiveram apurados apenas por meia dúzia de minutos. Mesmo em cima do apito final, Diogo Leite fez falta dentro da grande área sobre Victor Lind. Chamado a converter, Evander enganou com classe Tiago Sá e fez o 3-2 final.

Num jogo em que o Sp. Braga teve dificuldades em explanar o seu futebol de qualidade, acaba por ser castigado com uma grande penalidade tardia que custa o apuramento já esta quinta-feira e complica a situação. Agora, os bracarenses têm nove pontos, estão a um do Estrela Vermelha (venceu o Ludogorets por 1-0), mas está apenas um ponto à frente do adversário desta quinta-feira. Assim, a equipa portuguesa precisa de fazer, pelo menos, melhor do que o Midtjylland para se apurar. Com o último jogo a ser frente ao Estrela Vermelha, em Braga, uma vitória dos guerreiros do Minho coloca-os automaticamente nos oitavos de final da Liga Europa, evitando as equipas que caem da Champions.

A derrota desta tarde não interessava nada, mas Carlos Carvalhal e os seus pupilos dependem apenas de si e têm o futuro nas suas mãos. Tem a palavra o Sp. Braga.

https://twitter.com/_Goalpoint/status/1463956134654627849

Rui Salvador h 10 dias